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Dana Chicklas, (734) 945-8857, dchicklas@aclumich.org

December 18, 2019

The home of Joseph and Rosa Graber, clients of the ACLU of Michigan and Wright & Schulte, LLC, in Morenci, Mich.

PARA PUBLICACION INMEDIATA 

MORENCI, Mich. – Hoy, la Unión Americana de Libertades Civiles de Michigan (ACLU por sus siglas en ingles) y el bufete de abogados Wright & Schulte, LLC demandaron al Departamento de Salud del Condado de Lenawee por violar los derechos constitucionales y civiles de una comunidad Amish del Viejo Orden al amenazar con demoler a cada uno de los hogares que son propiedad de los Amish en el condado, en efecto expulsando a toda una comunidad religiosa de sus fronteras. La comunidad Amish, que vive de acuerdo con sus creencias religiosas al abstenerse de usar electricidad, energía hidráulica, agua corriente y otras tecnologías modernas, se enfrenta a la expulsión del condado de Lenawee como resultado de demandas que los funcionarios locales presentaron en su contra el mes pasado. 
 
“El condado está persiguiendo a esta comunidad Amish debido a sus creencias religiosas profundamente arraigadas que han guiado de manera segura su estilo de vida durante generaciones", dijo Phil Mayor, abogado principal de la ACLU de Michigan. “Los residentes del condado de Lenawee deberían estar indignados de que sus funcionarios locales, utilizando el dinero de los contribuyentes y en nombre del condado, hayan condenado las casas de sus vecinos amish y amenacen con demoler sus casas y dejarlos sin hogar. Deben comunicarse con los comisionados de su condado y otros funcionarios locales e implorarles que pongan fin a este ataque vicioso contra la religión Amish". 
 
La comunidad Amish en el condado de Lenawee se adhiere a su estilo de vida religioso del "viejo orden" al bombear agua de los pozos a mano, usar letrinas en lugar de inodoros y no usar electricidad, teléfonos celulares o automóviles. A pesar de que la elección de la comunidad Amish de vivir de manera tradicional no causa daño a nadie más, el Departamento de Salud del Condado de Lenawee afirma que las familias Amish están violando los códigos de salud, ha condenado sus hogares y ahora está pidiendo a un tribunal que autorice la demolición de sus propiedades, a menos que la comunidad Amish abandone sus creencias religiosas e instale plomería interior y otras comodidades modernas. 
 
"Esta no es una cuestión de salud pública: son los funcionarios del condado de Lenawee los que utilizan la discriminación religiosa como táctica para expulsar a esta comunidad Amish de sus hogares y destruir su estilo de vida", dijo Richard Schulte, abogado de Wright & Schulte, LLC. "El compromiso de esta comunidad de vivir de acuerdo con su religión no perjudica a nadie". 
 
Después de hostigar a la comunidad Amish durante años con respecto a su suministro y eliminación de agua, el Departamento de Salud del Condado publicó carteles en las casas de las familias Amish a principios de este año condenándolos como "No Aptos Para Vivienda Humana" y presentó demandas contra 14 familias Amish en noviembre. Si tienen éxito, las demandas resultarán en la demolición de las casas de las familias Amish y efectivamente expulsarán a toda una comunidad religiosa del condado de Lenawee. La ACLU y Wright & Schulte presentaron respuestas a esas demandas hoy en el Tribunal de Circuito del Condado de Lenawee, que incluyen contrademandas contra el condado por discriminación religiosa en violación de las constituciones federales y estatales y la Ley Federal de Vivienda Justa. 
 
Los abogados para los Amish incluyen a Dan Korobkin y Phil Mayor de la ACLU de Michigan, Richard Schulte y Stephen Behnke de Wright & Schulte, el abogado colaborador de la ACLU John Shea y el abogado Jacob Bender. El caso fue referido a ellos por el Centro de Vivienda Justa del Sureste y Medio Michigan o [Fair Housing Center of Southeast & Mid Michigan]. 
 
Una conferencia de prensa a la 1 p.m. hoy se llevará a cabo en la propiedad Amish ubicada en: 9253 Ranger Highway, Morenci, MI 49256. Tomen en cuenta: los medios solo podrán documentar fotos y videos de los pies de la comunidad Amish y de ellos de espalda; no documenten sus caras. Podrán documentar sus hogares, caballos y carritos.

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