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Dana Chicklas, (734) 945-8857, dchicklas@aclumich.org

January 20, 2020

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA 

DETROIT - Hoy, la Unión Americana de Libertades Civiles de Michigan (ACLU por sus siglas en ingles), con una creciente coalición de derechos civiles, hace un llamado público a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, para que responda a nuestra solicitud para una reunión, para poner un fin a los cierres de agua de Detroit, después de que la coalición no recibió respuesta de la gobernadora en casi 10 semanas. 

«El agua es un derecho humano» dijo Dave Noble, Director Ejecutivo de la ACLU de Michigan. «La crisis silenciosa de los cierres masivos de agua en Detroit está poniendo en peligro la salud, incluso cobrándose la vida, de los residentes porque los funcionarios de la ciudad y el estado se niegan a considerar un plan de tarifas de acuerdo con una escala basada a ingresos, que salvaría vidas y ahorraría dinero a la ciudad. Hacemos un llamado a la gobernadora Whitmer para que siga el ejemplo de personas como el alcalde de Chicago, Lori Lightfoot, que emitió una moratoria sobre los cortes de agua de la ciudad en noviembre.» 

Aquí hay un cronograma de acciones recientes tomadas por esta coalición:  

23 de julio de 2019: esta coalición de derechos civiles presentó una petición ante el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS). La petición instó a la agencia estatal a exigir al Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit (DWSD) que suspenda los cortes de agua al declarar una emergencia de salud pública, causada por la terminación del servicio de agua a miles de residentes de Detroit. 

23 de septiembre de 2019: el director del MDHHS, Robert Gordon, negó la solicitud de esta coalición de declarar una emergencia de salud pública y detener los cortes de agua de Detroit. El director Gordon escribió que el MDHHS «no ha identificado datos que sugieran una asociación causal entre los cortes de agua y las enfermedades transmitidas por el agua.» 

12 de noviembre de 2019: esta coalición de derechos civiles le envió una carta a la gobernadora Whitmer, informándole sobre la petición presentada ante el MDHHS y la negativa de la agencia. La carta instó a la Gobernadora a: revisar la petición del 23 de julio; describió su autoridad legal para emitir una orden ejecutiva para restaurar el servicio de agua para los residentes afectados de Detroit; emitir una moratoria sobre cualquier cierre futuro del agua; y para reunirse con miembros de esta coalición para discutir los remedios propuestos. 

«Durante años, el DWSD y los poderes oficiales que han jugado con las vidas de los residentes de Detroit y sus familias al cerrar cruelmente su acceso al agua por algunas veces muy poco adeudado en su factura de agua», dijo Mark Fancher, Abogado del Proyecto de Justicia Racial de La ACLU de Michigan. «En este día de recuerdo de Martin Luther King, Jr., le recuerdo a la gobernadora Whitmer sus palabras:» “La injusticia en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes”. 

En su petición del 23 de julio, esta coalición de líderes de derechos civiles advirtió a los funcionarios estatales que hay otras consecuencias graves para la salud causadas por los cortes de agua para los residentes afectados de Detroit no relacionados con enfermedades transmitidas por el agua. Algunos de estos problemas persistentes y peligrosos son la desnutrición infantil que se debe en parte a la incapacidad de preparar fórmula para bebés, a la angustia psicológica de los padres y niños que viven sin agua potable. 

Los abogados de esta coalición de derechos civiles también han recurrido al Consejo de Agua del Pueblo para obtener datos recientes sobre los residentes afectados por vivir sin agua. Nicole Hill informa que… 

El DWSD ha desconectado el agua a más de 112,000 hogares entre el 2014 y octubre de 2018. Después de años de litigios, investigación y defensa, los socios de la coalición continúan evaluando las enfermedades físicas y mentales y la angustia causadas y aumentadas por la falta de acceso de los residentes al agua potable en sus casas. 

La coalición esta formada por: ACLU de Michigan, Edwards & Jennings, P.C., Maurice & Jane Sugar Law Center for Economic and Social Justice, Detroit Justice Center, Moratorium Now, Marine-Adams Law, P.C. y Great Lakes Environmental Law Center.

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